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和平均价格数千元的智能手表相比

  提起,人们一定会想到钟表。的确,钟表业界上享有盛誉,已经成为的名片。经历数百年的辉煌后,钟表业似乎在近年严重的衰退。钟表出口额自2015年起连续下滑,在亚洲市场尤其严重。普遍认为,中国的反腐、新兴国家经济增长放缓带来的奢侈品消费需求减少以及近年来科技公司发布的智能手表对传统手表的冲击是近年来钟表业危机的主要原因。这些因素真的会让钟表业从此日落西山,一蹶不振吗?笔者以为未必,因为从长时段来看,钟表业因其内在的特质,拥有强大的韧性,曾经成功度过多次重大危机,足以应对未来的挑战。

  钟表业自教时期起因接纳出逃法国的新工匠而崛起,至今已400余年。因为缺乏矿产、港口和良田,人必须专注于需要投入很多人工精力才能完成的工作。但当时将首饰、、圣餐杯皆视为无意义的浪费而制作,人只能专注于钟表制造业。1800年前,钟表一直是利润丰厚的奢侈品,制作过程最需要耐心、精力和技巧,特别符合国情,因此逐步成为其主导产业。

  历史上的钟表业至少多次比今天更严重的危机,第一次是19世纪末机器制表业的冲击,当时的美国在钟表工业中引入了全新的标准化生产和流水线作业方式,凭借规模效应迅速占领市场。一时间,在钟表业的霸主地位似乎岌岌可危。但人用多功能手表和丰富的设计款式扬长避短,在美国大工业的冲击下了自己的传统和优势。再加上世界大战导致美国钟表厂转产军用仪表,让一直专注钟表业的很快重新领先。

  第二次危机更加剧烈,机械手表亚洲石英电子手表的挑战。虽然电子表和石英表的发明者都是,但钟表业低估了此技术的前景。然而日本却在石英电子表领域取得突破,不但获得了1967年世界钟表大赛的胜利,还不断降低手表的成本,对手表造成了致命,一度使钟表业从业人员下降到危机前的三分之一。面对危局,钟表业的应对措施是一方面坚守传统和品质,另一方面主动迎接潮流,应对转型。保留高档机械表作为旗帜,但在精益求精的同时挖掘其文化内涵和象征意义,用工艺和文化应对日本电子石英表的低价竞争。同时专门成立一家新公司Swatch,放下身段和日本在石英表领域展开竞争。1994年终于从日本手中夺回世界第一钟表大国的宝座。

  从应对两次危机可以看出,钟表业虽然对于新技术的反应总是慢了半拍,但是总能找到比较优势,最终渡过。事实上,近年来手表面临的真正并非来自需求不振,还是来自智能手表。因为需求不振更多和经济周期有关,而智能手表建立在互联网技术之上,相当于一台微型的可穿戴式电脑,具备极大的发展潜力,和传统手表功能无法同日而语。可以预见的是,智能手表将对同档次同价位的普通手表造成严重的冲击,但未必会对钟表业带来太多影响。这主要是因为手表经历了日本廉价石英表和电子表的冲击后,已经成为高端手表的代名词。和平均价格数千元的智能手表相比,手表出口产值的三分之二都是由单价2万元以上的手表创造的。手表高质高价的背后是消费者对历史传承和精密手工工艺的认同,智能手表作为快速更新换代的消费性电子产品很难对作为奢侈品和身份承载符号的高端手表造成直接挑战。更何况,钟表业也不会面临智能手表的风潮坐以待毙,已经有多个手表品牌发布智能表带,保留传统手工制作的手表表头,再次体现出传统和适应未来的统一。因此,未来我们更有可能看到手表的智能化,而非智能手表取代传统手表。

  今年,工匠成了热门词,科技部部长万钢说,工匠实际是一种敬业,就是每个人对所从事的工作锲而不舍,对质量的要求不断提升。钟表业是工匠的代表恐怕并没有争议,从应对19世纪以来三次钟表业冲击的经验来看,整个行业保持专注和精益求精是工匠能够创造最大效益的保障。

发布时间:2016-09-09